Científicos crean una enzima que convierte los residuos de plantas en productos sostenibles

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Los científicos han creado una nueva familia de enzimas que descomponen los desechos de la planta en materiales de alto valor  que permitirían substituir los combustibles fósiles para la fabricación de  plásticos,  biocombustibles y otros productos de alto valor añadido.
La lignina junto con al celulosa son unas de las moléculas mayoritarias que forman  las plantas. Son moléculas muy resistentes, son las moléculas que quedan en desechos vegetales después de haber extraído de las plantas los aceites e hidratos de carbono que utilizamos como alimentos.  Estas moléculas son difíciles de descomponer y transformar en compuestos de utilidad. La descomposición de estas moléculas en otras más elementales de menor tamaño, permitiría transformar estos residuos en materias primas para fabricar compuestos de mayor valor añadido. Sería algo  similar a acelerar el proceso de formación de petróleo y otros combustibles fósiles a partir de plantas muertas. Hoy en día se puede producir biodiesel o incluso plásticos a partir de vegetales, principalmente a partir de los aceites e hidratos de carbono que también utilizamos como alimento.  Pero esta industria compite con la industria alimentaria provoca un aumento del precio de los alimentos básicos, que afecta a los países más pobres y personas como menos recursos. Esto hace que esta industria no sea sostenible. La mayor parte de la materia vegetal, no puede transformarse fácilmente en biodisel o productos de mayor valor añadido. Estas encimas pueden transformas esta industria utilizando residuos en lugar de alimentos y hacerla más sostenible. Podríamos transformas prácticamente el 100% de las plantas en materias primar para la industria en substitución de combustibles fósiles.
Artículo Original: Scientists create 'promiscuous' enzyme that turns plant waste into sustainable products El avance, que fue realizado por el mismo equipo de investigadores que este año creó una enzima mutante que descompone el plástico, podría ayudar a impulsar una economía circular en numerosos sectores, incluidos los textiles, el embalaje, la tecnología y el transporte. Esta enzima se clasifica como "promiscua", lo que significa que funcionará en una amplia gama de materiales, también podría usarse para descomponer productos al final de su vida útil, permitiendo a las empresas reciclar sus artículos usados ​​en sus nuevos diseños. A diferencia de los modelos comerciales actuales de usar y tirar. El equipo internacional modificó las enzimas naturales para activarlas cuando entren en contacto con la lignina, un componente clave de todas las plantas, que fortalece sus estructuras y brinda protección contra los patógenos. Antes del descubrimiento, los investigadores habían descubierto que solo un puñado de especies de hongos y cepas de bacterias podían eliminar la lignina de los desechos de plantas. "La lignina representa una gran fuente potencial de productos químicos sostenibles, por lo que si podemos encontrar una forma de extraer y utilizar esos componentes básicos, podemos crear grandes cosas", dijo el profesor de la Universidad de Portsmouth, John McGeehan, quien dirigió la investigación. "La celulosa y la lignina se encuentran entre los biopolímeros más abundantes en la tierra", agregó. "El éxito de las plantas se debe en gran parte a la mezcla inteligente de estos polímeros para crear lignocelulosa, un material que es difícil de digerir".


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