Hablamos de plásticos y su reciclaje

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Es hora de admitir que la gestión de desechos municipales por sí sola no es capaz de frena la contaminación de los plásticos. Por varios motivos:

  • Grandes volúmenes de residuos plásticos
  • Existen muchos tipos de plásticos y no todos los plásticos se puede reciclar. Los que se reciclan hay que separalos por tipo y esto es una labor ingente.
  • Muchos plásticos de usar y tirar son de uso alimentario y están manchados, lo cual dificulta su reciclaje.
  • Envases mal diseñados que dificultan separar los materiales plásticos.
Muchos de los plásticos utilizados en envases de usar y tirar son de poco valor y no compensa reciclarlos. Por eso interesa retirarlos del mercado y substituirlos por materiales alternativos. Tiene sentido reciclar los plásticos de mayor valor añadido, sin embargo los márgenes de ganancia para los recicladores son muy reducidos principalmente por la complicación de separar los distintos tipos de plásticos y limpiarlos de suciedad, restos de alimentos y otros materiales. El reciclado de plásticos no es un negocio rentable para las empresas de reciclaje y por eso no funciona.

Opciones para resolver el problema del reciclaje del plásticos

 
  1. Eliminar el uso de materiales plásticos difícilmente reciclables como pajitas, bolsas de plásticos y poriespán.
  2. Utiliza envases retornables que substituyan envases plásticos de un solo uso
  3. Substituir los plásticos por materiales alternativos
  4. Implantar sistemas de retorno selectivos que beneficien a quien recicla.
Los países que han implantado un sistema de retorno selectivo de envases han aumentado las tasas de reciclaje. Este sistema fomenta y paga el reciclaje. En España pagamos por todos los envase que compramos, aunque los gestores municipales no los reciclen.
Acumulación residuos en India
El aprovechamiento de residuos es una oportunidad e ingresos en países pobres . Foto cedida por Pixabay
Un problema añadido son los países en vías de desarrollo que no disponen de sistemas de gestión de residuos. La india tiene una tasa de mal manejo de residuos del 85 por ciento, con flujos estimados de 600,000 toneladas métricas de mal manejo de desechos plásticos en 2010 y una proyección de 2.9 millones de toneladas métricas en 2025 si la recolección de desechos plásticos no mejora . En estos países es un lujo no aprovechar estos residuos y desperdiciar unos materiales valiosos. Sistemas de venta inversa que exige por ejemplo a los fabricantes crear un mecanismo de recompra para botellas de plástico para bebidas podría generar ingresos a una población necesitada. Estamos empezando sufrir las consecuencias de una problema que se identificó ya en los años 80, provocado por una utilización poco sostenible de los plásticos.
"La sociedad nos está diciendo en términos inequívocos que compartimos por igual con el público la responsabilidad de la recuperación y eliminación de envases. Esta industria ha gastado cientos de millones de dólares en el intento de disputar, desviar o evadir ese mensaje".—Dwight Reed, presidente de la Asociación Nacional de Refrescos, en 1980.
Ahora bien avanzado el siglo XXI estamos sufriendo las consecuencias de este problema, cuando se ha extendido el consumo de plásticos de usar y tirar. Este es un ejemplo, pero hay muchos más. Tenemos que pensar de forma sostenible y migrar a un modelo de desarrollo más sostenible.

GreenBiz analiza los problemas y potenciales soluciones de los generados por el uso productos de usar y tirar fabricados con plásticos de un solo uso.

La economía lineal de la extracción-producción-consumo-desperdicio ha dado lugar a montañas de basura en ciudades de todo el mundo y al sufrimiento de las personas y el planeta, pero ahora se pueden implementar soluciones comprobadas para eliminar la contaminación plástica.

Muchos productos de plástico de un solo uso deberían eliminarse de su uso, no compensa el coste requerido para reciclar estos materiales de poco valor. Las pajitas de plástico, las bolsas de plástico y los envases de alimentos de espuma de poliestireno expandido son los más complicados de reciclar, tal como se describe en la Lista de Ban 2.0 2016 de 5 Gyres Institute (PDF).
Para los materiales plásticos de mayor valor, como las botellas de bebidas de tereftalato de polietileno (PET) de uso alimentario, es rentable recolectarlas y reciclarlas a escala global, como lo hacemos para las latas de aluminio.

Los estudios demuestran que los programas de recolección y reciclaje centrados en el producto,  superan a los sistemas de reciclaje mixto que suelen ejecutar los municipios. Pero las compañías de bebidas han luchado duro para terminar con las facturas de botellas en todo el mundo porque la economía lineal de «embotellarlas y olvidarlas» es mucho más rentable que asumir la responsabilidad de la recuperación y reutilización de las botellas.

La venta inversa centralizada (VIR) logra frenar la contaminación de las botellas de plástico y está ganando adeptos en todo el mundo. IRV ofrece a los consumidores una forma atractiva para devolver sus contenedores para reciclaje. Es un método comprobado para recolectar de forma eficiente botellas de bebidas PET y está ayudando a las comunidades en Lituania, Turquía, Australia y otros países a reducir la basura y recolectar altos porcentajes de envases de bebidas.

Cuando las leyes de contenedores lo obligan, los IRV ofrecen una forma conveniente para que los consumidores devuelvan sus botellas y obtengan un reembolso económico. Los programas voluntarios de IRV, liderados por grupos sin fines de lucro y del sector privado, también están comenzando a surgir en diversos lugares. Incentivados por reembolsos en efectivo, donaciones a organizaciones benéficas, descuentos, los consumidores devuelven voluntariamente sus botellas vacías a las máquinas de recolección. Se llenan menos botellas de PET y se crea una corriente más limpia de material para reciclar.

GreenBiz ha creado un mapa global en línea que muestra los programas de IRV en todo el mundo. Se proporcionan elementos clave de cada programa y referencias. Para resaltar los países con la mayor necesidad de implementación de IRV para detener la contaminación de las botellas de plástico en el medio ambiente, se muestra la tasa de mala gestión de residuos de plástico para cada país en una capa de datos.


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